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Découvrez l’économie du bien-être

Qu’est-ce que l’économie du bien-être ? Est-elle pratique ou dessine-t-elle un tableau économique hypothétique ? Découvrons de quoi il s’agit exactement.

L’économie est une matière qui ne respecte pas beaucoup les souhaits de chacun.

Vrai en effet, car les principes de base sur lesquels repose l’édifice de l’économie sont posés sur le fondement de la pénurie et du choix. S’il n’en avait pas été ainsi, chacun aurait pu avoir tout ce qu’il souhaitait ! Wow ! Imaginez… la vie aurait été tellement plus facile ; mais alors, nous ne serions pas restés les êtres intelligents que nous sommes. Une vie d’abondance sans effort aurait transformé toute la population humaine en légumes. C’est à cause de ce principe de base de l’économie – celui de la rareté et du choix – que toute la machinerie évolutive fonctionne.

Vous ne comprenez pas le lien ? Eh bien, la rareté des ressources signifie que tout le monde ne peut pas y avoir un accès égal. Cela signifie que seuls les plus aptes et les plus méritants auront des prétentions sur ces ressources. Cela prouve clairement la maxime darwinienne survie du plus apte, puisque la survie et la réussite sociale sont directement proportionnelles à la capacité d’un organisme à mettre la main sur ces ressources rares. C’était une vue aérienne de ce qu’est l’économie. Maintenant, zoomons pour comprendre et savoir en quoi consiste le concept de bien-être en économie.

Qu’est-ce que l’économie du bien-être ?

L’économie porte sur la rareté, le choix et l’allocation de ressources rares entre les différents facteurs économiques, collectivement appelés facteurs de production, qui exploitent ces ressources pour générer des revenus et répondre aux demandes de consommation de la société. Le concept de bien-être de l’économie traite de l’allocation optimale de ces ressources rares en analysant l’état actuel du bien-être économique sur la base des tendances actuelles de la distribution des ressources.

Une telle analyse implique l’utilisation d’outils analytiques typiques des évaluations microéconomiques pour jauger la santé économique. Ces outils mesurent la santé économique en observant les interactions de la demande et de l’offre au sein de l’économie afin de déterminer l’ampleur de l’efficacité économique et la répartition des revenus associée entre tous les facteurs de production. En bref, ce concept économique s’efforce d’incorporer une allocation équitable des ressources au sein d’une économie afin que celle-ci atteigne le plus haut degré possible de bien-être économique pour chaque individu existant et fonctionnant dans ce cadre.

Donc, en gros, tout se résume à la gestion et à la distribution des ressources dans le but d’atteindre le plus grand bien-être social et économique possible. Il existe deux approches du concept d’économie du bien-être – l’approche néoclassique et l’approche nouvelle économie du bien-être. L’approche néoclassique a été développée par des personnalités éminentes dans le domaine de l’économie, telles que Francis Edgeworth, Henry Sidgwick, Alfred Marshall et Arthur Pigou.

Cette approche est basée sur certaines hypothèses qui sont les suivantes :

  • Nature cardinale de l’utilité;
  • Les préférences sont stables et proviennent de facteurs externes;
  • La loi de l’utilité marginale décroissante existe dans les modes de consommation ;
  • La comparabilité interpersonnelle des fonctions d’utilité existe entre tous les individus au sein de l’économie.

économie du bien-être

Une fonction de bien-être social classant les états sociaux possibles du plus bas au plus haut peut être construite en additionnant toutes les fonctions d’utilité individuelles.

La deuxième approche trouve ses origines dans les recherches intensives et les théories économiques développées par des personnalités comme Vilfredo Pareto, John Hicks et Nicholas Kaldor. Plutôt que la distribution des utilités économiques, cette approche met davantage l’accent sur l’efficacité des utilités distribuées. Selon cette approche, l’efficacité distributive des services publics est déterminée en vérifiant le degré d’exigence de ces services publics parmi les unités consommatrices. En termes simples, on dit que les biens ou les services qui ont une efficacité distributive maximale sont les plus nécessaires à ceux qui les reçoivent ou entre lesquels ils sont distribués.

Ceci repose sur le principe de priorité. Par exemple, un vendeur de fruits fonctionnerait au bien-être économique total s’il ne stocke que les fruits qui ont une demande de base. Il ne se soucierait pas de stocker d’autres fruits moins communs ou exotiques qui ont une faible demande, car il encourrait les coûts d’approvisionnement mais n’en tirerait pas les revenus proportionnels. Il y aurait du gaspillage, ce qui entraînerait des dés économies. L’efficacité distributive ne peut être atteinte que si les conditions suivantes sont remplies : –

  • Taux marginal de substitution identique dans la consommation pour toutes les unités de consommation, excluant la possibilité d’améliorer la situation d’un consommateur au prix de priver un autre consommateur d’une opportunité de consommation;
  • Taux marginal de transformation identique dans la production pour toutes les unités de produits, excluant l’augmentation de la production d’un bien au détriment d’un autre;
  • Le coût marginal des ressources de production est égal à la recette marginale du produit final en raison du fait que le produit physique marginal de chaque facteur est le même pour toutes les entreprises fabriquant la même utilité ;
  • Le taux marginal de substitution (consommation) est égal au taux marginal de transformation (production) rendant possible l’adéquation optimale des processus de production aux demandes des consommateurs;

Les structures de marché imparfaites telles que le monopole et l’oligopole ne permettent pas à l’efficacité distributive de prendre forme en raison des politiques de discrimination par les prix et des inefficacités d’allocation. De même, les droits de douane, les taxes et les autres coûts sociaux empêchent également l’économie d’atteindre l’efficacité distributive.

L’économie du bien-être total est une économie du bien-être.

L’économie du bien-être total est donc plutôt une hypothèse car elle nécessite des conditions de type structure de marché parfaite pour pouvoir être mise en œuvre. Cependant, l’une ou l’autre forme de mécanismes d’économie du bien-être est toujours en jeu, que ce soit dans la régulation des forces du marché ou dans la fixation des rémunérations et des prix des différents facteurs de production et des services publics, respectivement. La plupart des mécanismes économiques sont de nature automatique et ils existent dans le système économique, que nous intervenions délibérément ou non. Le concept de bien-être en économie ne fait pas exception.

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