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Comment repérer un mauvais client freelance

Il n’y a rien de plus excitant, surtout pour un freelance débutant, que de sécuriser un nouveau client. Heck, même les freelances chevronnés avec de nombreux projets à leur actif ressentent toujours un frisson lorsqu’une nouvelle relation d’affaires est assurée.

Cela dit, les relations avec les freelances – tout comme les relations en général – ne sont pas toujours la route lisse et ensoleillée que nous espérons. Certains clients peuvent s’avérer être un tel désastre que vous vous retrouvez à vous défouler auprès de vos amis autour d’un verre en vous demandant comment vous pouvez les « larguer » une fois pour toutes.

Donc, pour vous épargner le drame d’une relation de freelance qui a mal tourné, j’aimerais partager avec vous certains des signaux d’alarme qui signalent d’emblée qu’un nouveau client freelance finira par vous causer plus d’ennuis qu’il n’en vaut la peine. Tenez bien compte de ces signes d’avertissement ou sinon.

Ils sont hésitants sur les détails

La communication est essentielle lorsqu’il s’agit de rendre un client heureux – et d’être soi-même heureux avec lui. Vous devez savoir exactement ce qu’ils attendent de vous, combien vous serez payé et dans quel délai vous travaillez. Il s’agit d’informations de base que tout nouveau client devrait vous fournir. (En fait, des choses comme l’étendue du projet, le coût et les délais devraient être clairement délimitées dans l’accord de projet que vous devriez leur faire signer avant de commencer à travailler).

C’est un signe de mauvaises choses à venir si un nouveau client danse autour des détails. S’ils ne sont pas sûrs de la durée d’un projet, c’est une chose. Vous pouvez toujours l’intégrer dans votre accord de projet en donnant une estimation initiale et en incluant une clause de prolongation des délais (et les coûts supplémentaires qui en découlent) si les choses prennent plus de temps que prévu. Mais s’il ne veut tout simplement pas s’engager, s’il semble hésitant ou s’il ne cesse de trouver des raisons pour ne pas vous donner une réponse claire, fuyez. Vous méritez un client qui sera franc avec vous.

Ils n’arrêtent pas de s’arrêter, de parler

Il existe aussi un client qui est trop communicatif. Vous ouvrez votre boîte de réception pour trouver 20 nouveaux e-mails de leur part en l’espace d’une demi-heure. Il vous parle pendant une heure au téléphone de tous les nouveaux projets fantastiques qu’il va bientôt vous proposer, mais rien n’en ressort. Ou, plutôt que de vous donner des instructions concises et spécifiques, ils déversent par l’esprit toutes leurs pensées à moitié formées sur vous et attendent de vous que vous fassiez un tour de magie en les transformant en un produit parfait.

Les clients qui parlent trop ont tendance à souffrir de l’une des deux maladies suivantes : Soit ils ne savent pas vraiment ce qu’ils veulent (ce qui rend terriblement difficile de bien faire votre travail), soit ils sont du genre à être toujours super-excités par de toutes nouvelles idées mais à avoir une incapacité à les exécuter. Dans tous les cas, vous passerez beaucoup de temps à essayer de décoder leurs pensées, sans grand succès. Il est préférable de passer à autre chose.

mauvais client

Ils ont toujours une excuse

Chaque projet qu’ils vous donnent commence par une histoire à rallonge sur la façon dont ils sont occupés et le million de raisons pour lesquelles ils ont besoin d’une rotation ASAP en raison de circonstances indépendantes de leur volonté. Ils sont toujours harcelés, toujours débordés, et vous vous retrouvez à devoir gérer les conséquences de cette situation.

Ce client peut avoir mordu beaucoup plus qu’il ne peut mâcher ou avoir des idées totalement irréalistes quand il s’agit de savoir combien de temps un travail prend réellement pour être achevé. Mais son incapacité à planifier correctement n’est pas votre responsabilité, et chacune de ses urgences ne doit pas être la vôtre. Vous gérez votre temps et vos multiples projets de manière professionnelle, et s’ils ne sont pas capables de faire de même, vous ne devriez pas avoir à être à leur écoute chaque fois que quelque chose se passe.

Vous avez juste un mauvais pressentiment

Il y a quelque chose à dire sur le fait de faire confiance à son instinct, en affaires comme dans la vie. Parfois, vous n’arrivez pas à mettre le doigt sur la raison pour laquelle une personne ou une relation vous semble « off », mais cela continue de vous harceler. Si vous avez constamment le sentiment qu’un client n’est pas honnête avec vous, ou que vous vous sentez toujours stressé et anxieux lorsque vous traitez avec lui, vous vous devez d’écouter ce sentiment et de trouver des clients qui vous font sentir satisfait et valorisé. Ils sont là, et quand vous laissez tomber un mauvais client, cela fait plus de place dans votre emploi du temps pour trouver les bons.

Quels autres signes d’alerte avez-vous rencontrés dans votre carrière de freelance ?

 

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